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L’essentiel La surface forestière

La surface forestière

Etat des lieux actuel

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En métropole, la forêt couvre actuellement 16,9 millions d’hectares soit 31 % du territoire.
C’est l’occupation du sol la plus importante après l’agriculture qui couvre plus de la moitié de la France métropolitaine.
Définition d’une forêt
En France métropolitaine, le taux de boisement s’élève à 31 %.
Cette moyenne masque de fortes différences départementales. Sept départements ont un taux de boisement inférieur à 10 % : la Manche, la Vendée, la Mayenne, le Pas-de-Calais, le Calvados, les Deux-Sèvres et la Loire-Atlantique. Cinq départements ont un taux de boisement supérieur à 60 % : la Corse-du-Sud, le Var, les Landes, les Alpes-de-Haute-Provence et les Alpes-Maritimes.

Évolution de la surface forestière métropolitaine

La superficie forestière s’accroît fortement depuis la deuxième moitié du XIXe siècle. On estime qu’elle était comprise entre 8,9 et 9,5 millions d’hectares en 1830 (Cinotti, 1996 [2]). Elle couvrait 14,1 millions d’hectares en 1985 [3]. La surface forestière a donc progressé d’environ 80 000 ha en moyenne par an (0,6 % par an) en une trentaine d’années.

La carte ci-contre illustre l’évolution des superficies forestières entre 1985 et 2019 pour les différents départements.

L’extension de la superficie forestière concerne d’une part le grand arc méditerranéen et la Corse et d’autre part la Bretagne et les Pays de la Loire. L’essentiel des boisements dans le Sud-Est concerne des terres délaissées par le pastoralisme et l’agriculture.
Dans les régions traditionnellement forestières, comme le nord-est et le massif landais, la progression est moindre. Ce constat est également valable en région parisienne du fait de la pression urbaine.


Pour en savoir plus sur l’expansion des forêts métropolitaines, consultez L’IF ci-contre
N°31 - 2013 - Un siècle d’expansion des forêts françaises.

Notes

[1Les résultats de l’état des lieux actuel sont issus des cinq dernières campagnes d’inventaire forestier disponibles (2015 à 2019), correspondant à une année moyenne 2017 appelée "2019" dans cet article.

[2Cinotti (B.), Évolution des surfaces boisées en France : proposition de reconstitution depuis le début du XIXe siècle, Revue forestière française, Vol. XLVIII (6), 1996, p. 547-562.

[3Résultats issus des inventaires départementaux menés entre 1978 et 1994, soit une année moyenne 1985.


ACTUS INVENTAIRE FORESTIER

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