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L’essentiel La surface forestière

La surface forestière

Etat des lieux actuel

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En métropole, la forêt couvre actuellement 16,8 millions d’hectares soit 31 % du territoire.
C’est l’occupation du sol la plus importante après l’agriculture qui couvre plus de la moitié de la France métropolitaine.
Définition d’une forêt
Taux de boisement par département
En France métropolitaine, le taux de boisement s’élève à 31 %.

Cette moyenne masque de fortes différences départementales.
Sept départements ont un taux de boisement inférieur à 10 % : la Manche, la Vendée, la Mayenne, le Pas-de-Calais, les Deux-Sèvres, la Loire-Atlantique et le Calvados.
Quatre départements ont un taux de boisement supérieur à 60 % : la Corse-de-Sud, le Var, les Landes et les Alpes-Maritimes.

Évolution de la surface forestière métropolitaine

La superficie forestière s’accroît fortement depuis la deuxième moitié du XIXe siècle. On estime qu’elle était comprise entre 8,9 et 9,5 millions d’hectares en 1830 (Cinotti, 1996 [2]).
Elle couvrait 14,1 millions d’hectares en 1985 [3], soit une progression moyenne d’environ 90 000 ha (0,7 % par an) durant les 30 dernières années.

La carte ci-contre illustre l’évolution des superficies forestières entre 1985 et 2016 pour les différents départements.

L’extension de la superficie forestière concerne d’une part le grand arc méditerranéen et la Corse et d’autre part la Bretagne et les Pays-de-la-Loire. L’essentiel des boisements dans le Sud-Est concerne des terres délaissées par le pastoralisme et l’agriculture.
Dans les régions traditionnellement forestières, comme le nord-est et le massif landais, la progression est moindre. Ce constat est également valable en région parisienne du fait de la pression urbaine.

Évolution des superficies forestières
entre 1985 et 2016

Pour en savoir plus sur l’expansion des forêts métropolitaines, consultez L’IF ci-contre
N°31 - 2013 - Un siècle d’expansion des forêts françaises.

Notes

[1Les résultats de l’état des lieux actuel sont issus des cinq dernières campagnes d’inventaire forestier disponibles (2014 à 2018), correspondant à une année moyenne 2016.

[2Cinotti (B.), Évolution des surfaces boisées en France : proposition de reconstitution depuis le début du XIXe siècle, Revue forestière française, Vol. XLVIII (6), 1996, p. 547-562.

[3Résultats issus des inventaires départementaux menés entre 1978 et 1994, soit une année moyenne 1985.


ACTUS INVENTAIRE FORESTIER

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